Michael Vick: nazovite to povratkom, ali ne usudite se reći iskupljenje

Jučer ujutro to je najavio moj suprug Michael Vick odigrao dobro - jako dobro - u utakmici u ponedjeljak navečer. Davao je slične izjave tijekom cijele sezone. Mislim da je to njegov način da mi pomogne da se pripremim za navalu provikovskih komentara na koje sam suđen nailaziti tijekom tjedna.

I zasigurno, naslovi ovih posljednjih dana proglašavaju: 'Preokret Michaela Vicka je izvanredan.' 'Pozdrav Vick.' I 'Vick: Dohvaćanje priče o povratku.' Mediji vole nadarenog sportaša, posebno onoga koji je jednom bio otpisan.



Ali raduje me kad čujem kako oni na terenu - čak i oni koji žive i dišu nogomet - odmjeravaju perspektivu koju mogu poštovati. Nogomet je sjajan, ali možda ne tako sjajan kao biti ljubazna osoba. (Znam ne baš seksi priču o prodaji novina.)



U briljantnoj kolumni u L.A. Timesu, sportski pisac Bill Plaschke pita, možete li 'razveseliti igrača i izviždati čovjeka?' Možda relevantnije:trebavas?

Plaschke govori o Mel, bivšoj Vick pas koji sada živi u Dallasu s Richardom i Sunny Hunter. Iako je primio najviše suosjećanja i brige od spašavanja iz Vickovog kompleksa, Mel je i dalje toliko emocionalno opustošen od svojih dana kao pas mamac, svaki se put zgrči od straha kad stranac uđe u kuću.



Pasji ožiljci ostaju toliko sirovi - i toliko potresni - da se Hunter ne može natjerati da gleda nogomet. Dok publika navija za Vicka, prestrašeni Pit bull pokušava postati nevidljiv u kutu kuće. Iako su prošle godine otkako ga je Vick dotaknuo, skriva glavu i nepomično leži, nečujno. Kao što Plaschke piše, kora mu je doslovno pretučena.

Vickov povratak kao nogometaša mogao bi biti bez presedana. Vredno vježba i sluša svoje trenere; njegov se posao kao sportaša isplatio. Ali njegova tvrdnja da je promijenjeni čovjek zvuči šuplje. Njegovi napori da ispravi etičku nepravdu koju je počinio nominalni su ili nikakvi. Njegovo otkupljenje kao osobe tek treba započeti.

U općinskom sam skloništu dva puta tjedno i vidim pse koji su pretrpjeli sličan teror kao i Mel. Stvoreni su za borbu, spaljeni su, osakaćeni, škarama odsječeni uši, cijeli život s lancem oko vrata. U skloništu se stisnu u uglu svoje uzgajivačnice, tresući se, tako podvijenog repa da teško mogu stajati.



Ali ti psi ne završavaju s ljubavnom obitelji poput Huntera. Njihovi zlostavljači nisu slavne osobe i njihove se priče ne prenose na televiziji. Dakle, umjesto druge šanse s najljubaznijim njegovateljima, njihova pohabana tijela i izmučena psiha smatraju se neprihvatljivima. Oni su zbrinuti i zaboravljeni.

U međuvremenu čitam novine i razumijem da je Vickova priča o povratku nevjerojatna. Mediji se ne mogu zasititi. Ali za mene ne postoji nikakva stegnuta, nijedan broj oborenih rekorda koji će oduzeti pogled pasjim očima molećimolim te nemoj me ozlijediti.

Iako još uvijek postoje ljudi koji se bore protiv Pit Bullsa za zabavu, i dalje oni koji životinje sportski osakaćuju dok Vick bujno trči oko nogometnog igrališta, njegovo je iskupljenje jako nepotpuno.